羅斯福新政水力發電代表作,如今成為錢坑與鮭魚死亡陷阱

發佈日期: 2019 年 10 月 04 日 12:30 | 作者: | 分類: 產業資訊

美國西北部的雄偉大河哥倫比亞河,流域廣及加拿大、美國的華盛頓州、奧勒岡州、愛達荷州,以及一小部分的蒙大拿州與懷俄明州,這條泱泱大河在羅斯福施行「新政」時自然不可能忽視,於其流域建立無數水庫,以水力發電做為豐沛電力的來源,供應西雅圖、波特蘭等大城市的發展,這些水電設施中,有 31 座統由邦納維爾電力管理局(Bonneville Power Administration,BPA)管理,一度是美國西北發展的重要推手。原本是新政的豐功偉業,如今卻成了錢坑與鮭魚死亡陷阱。

風水輪流轉,在廉價再生能源的競爭下,一連串老舊水壩變成賠錢貨,導致邦納維爾電力管理局負債 150 億美元,水壩從新政時代修建至今已經老舊,需要維護與更新,至 2023 年以前還得花上至少 3 億美元的維護費用,雪上加霜的是,在流域上興建過多水壩,結果成為鮭魚死亡陷阱,導致流域多種鮭魚瀕臨絕種,法規要求邦納維爾電力管理局負擔保育與復育鮭魚的費用,更是一大負擔,最糟糕的是,儘管投入大量費用試圖幫助鮭魚跨過大壩,卻毫無成效。

邦納維爾電力管理局旗下的一連串水壩,過去發出的電力遠超過西北各州本身所需,多餘的電力就往南賣給需電孔急,且電價高於西北各州的加州,邦納維爾電力管理局每度電可賣到 0.06 甚至 0.1 美元的高價,加州因此被稱為是邦納維爾電力管理局的提款機。這個如意算盤自 2008 年起開始打不響了,主要原因是加州大力推動綠能發展,諸多補貼與促進綠能的政策措施,使得州內新增無數太陽能、風能電力來源,不再急需邦納維爾電力管理局的電力,於是如今在夏季用電尖峰時期,邦納維爾電力管理局每度電只能賣到 0.043 美元,夏季平時甚至只能賣到 0.02 美元。

雪上加霜的是,本地客戶,也就是西北部供電區域,也因為環保意識提升,積極推動節能減碳,因此用電量年年減少,2017~2018 年,邦納維爾電力管理局的本地營收減少 2,250 萬美元。

原本若是自由市場上,供過於求應該降價,但是邦納維爾電力管理局並非企業而是政府組織,結果不僅沒有降價,還因為加州與本地購電量減少以後,維護營運與攤銷成本相形之下變高,結果反而調漲西北部供電區域電價,2008 年以來調漲 30%。

邦納維爾電力管理局可以這樣做,是因為 2008 年時與主要電力公司簽下 20 年合約,然而,同一時期,美國西部的批發電價卻因為總供給增加而正在下降,逐漸低於每度電 0.03 美元,邦納維爾電力管理局調漲後的售電價為每度電 0.036 美元,遠高於市場批發電價 0.022 美元,一旦 2028 年合約到期,客戶顯然會立即尋求市場上其他廉價的供電來源。客戶跑掉以後,以邦納維爾電力管理局的做法,只會再度漲價,將不可避免進入「死亡螺旋」。

邦納維爾電力管理局的另一個心腹大患是保育問題,當初羅斯福新政洋洋灑灑在哥倫比亞河流域上到處蓋水壩,完全沒考慮到洄游性魚類的保育,很快地生態學家就發現,55% 的洄游性魚類繁殖場都遭大壩永久性的阻斷,剩下可到達的部分,鮭魚等洄游性魚類需要克服至少 8 座大壩才能抵達繁殖地點,相對的小鮭魚也要克服 8 座大壩才能到海中,而水壩蓄水而成的深潭,不僅溫度會上升不利於小鮭魚,更成為掠食者的藏身之處,小鮭魚在重重阻礙下,往往在旅程中損失 50% 以上,在較不幸的年份,甚至有 85% 的絕大多數都陣亡無法抵達大海,於是整個流域的各種洄游性魚類全面瀕臨絕種,估計再 10 年就會完全消滅。

新能源科技發展讓傳統的大建設顯得大而無當

邦納維爾電力管理局成立於 1937 年,總包美國西北部地區的發電到輸配電與售電,擁有輸配線路長達 1.5 萬英里長,供應區域廣達 30 萬平方英里,用電戶 1,400 萬人。1970 年代,邦納維爾電力管理局曾經面臨第一次危機,當時美國政府嚴重錯估西北部地區用電需求成長,規劃興建多座核電廠,結果用電需求遠低於預期,造成 22.5 億元債務違約,1980年,卡特時代的國會為此立法《西北電力法》(Northwest Power Act)以解決問題,法案拯救了本將破產的邦納維爾電力管理局,代價是法案也規定讓邦納維爾電力管理局負責水壩相關生態復育。

其結果,復育成為邦納維爾電力管理局的一大負擔,至今已經投入 170 億美元在相關工作上,光是 2018 年就花了 3.205 億美元,包括為了讓小鮭魚能順流而下,故意增加放水而減少了發電營收,但是復育成效卻微乎其微,更糟糕的是,由於邦納維爾電力管理局本身的財務困境,預計將在 2023 年就達到舉債上限,屆時邦納維爾電力管理局根本拿不出錢來繼續進行保育工作。

保育人士呼籲,既然邦納維爾電力管理局現在是賠錢貨,那不如一了百了,拆了 8 座主要障礙大壩中的 4 座,如此一來可大為減輕鮭魚所承受的壓力,進而改善其生存機會。不過,這樣的提議受到各方反對,因為水壩不僅只有發電功能,還提供航運作用,每年有 220 萬噸農作物要經哥倫比亞河與其支流運送,這些水壩對運輸農作物有重大功能,產業鏈年產值 7 億美元,農民們可不想輕易拆除。

無論如何,在市場壓力與保育需求雙重負擔下,邦納維爾電力管理局 10 年來燒掉 9 億美元現金流量,由於電力不再供不應求,要賣多貴都可以,邦納維爾電力管理局得轉型為有效率的發電機構,與其他民間發電廠競爭,因而力行撙節,大砍 6,600 萬美元的計畫預算,並積極打入新批發市場,加入加州電力調度中心(California Independent System Operator,CAISO)的西部能源平衡市場(Energy Imbalance Market,EIM),期望可帶來 290~340 億美元年營收。

邦納維爾電力管理局認為以加州對綠能的重視,電力若加上碳稅的考量後,水力發電仍將具有競爭力,不過,這個預期可能太過樂觀,因為再生能源降價的速度遠超過想像,洛杉磯宣布將採購太陽能復和能源儲存的零碳能源,購電價每度電僅 0.02 美元,恐非邦納維爾電力管理局的老舊水壩所能與之競爭。

邦納維爾電力管理局旗下管理 31 座水壩、1 座核電廠、4,000 名員工,年營收尚有 38 億美元。過去雄偉大河上密密麻麻的大壩,曾被視為是推動經濟的重大建設,如今卻發現對生態造成的永久破壞得不償失,而新能源科技的發展更讓傳統的大建設顯得大而無當,邦納維爾電力管理局的命運,很可能與哥倫比亞河流域的鮭魚一樣,即使努力復育還是終將絕種,這樣的發展,也標誌著電力市場走出「恐龍時代」,邁向全新的紀元。

(合作媒體:科技新報。首圖為邦納維爾水壩;來源:Kirt Edblom via Flickr CC BY 2.0)

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