遠看有如船舶、近看卻是波浪能,固定式設備有望降低海浪衝擊

發佈日期: 2019 年 08 月 06 日 9:00 | 作者: | 分類: 產業資訊

海水占地表面積的 70%,海洋能源所蘊藏的潛力難以想像,只要地球自轉、月球與太陽的引力持續,人們就能擁有近乎無窮盡的電力,但海洋能也不是沒有挑戰,人們要如何降低天氣、海象對設備的影響?

對此,瑞典波浪能廠商 Eco Wave Power 決定先把海洋能設備牢牢固定住。

波浪能顧名思義,是將海洋表面波浪運動轉換成電力,風速愈大、波浪能產生的電力就愈高,而波浪能也是海洋能中電力最不穩定又無規律的能源,設備會受到天氣、海浪拍打碰撞等影響,甚至會因為風大浪大與船隻衝撞而受損,要如何降低影響便是發展的大挑戰之一。

在 Eco Wave Power 團隊設計中,波浪能設備主要裝設在防波堤或是港口邊,他們先透過液壓機械與支撐結構將浮筒固定在岸邊,遠遠看來就是一字排開的船,又或是遊戲中特殊的方向箭頭。

當海面上下起伏時,浮筒也會隨之上升與下降,將波浪能轉換流體壓力,最後經過旋轉發電機來發電,除此之外,該設備只有浮筒與活塞會接觸到海水,液壓設備、支架與發電機等都在旁邊的貨櫃內,管線也在岸上,省下裝設海底電纜、電線與龐大的防鏽防鹽蝕成本,也不用擔心設備經不住日夜不息的波浪拍打。

若是天氣不佳,人們也能開啟保護機制,將浮筒從水面抬起,就像「摺疊收納」一樣與岸邊呈平行,避免風浪過大使設備受損,發生狀況時,或可透過設備上多個感測器來進行能源管理,不習慣觸控操作介面的話,也有一個又大又令人安心的「緊急停止」按鈕。

該廠商也不是第一個研發「固定式」波浪能,像是 Wave Swell Energy 的波浪系統就不是浮在海面上、其發電設備甚至不會碰到海水。

該設備外觀看起來像是個半浸泡在海中的大型空心混凝土建築,其下方留有一個與海洋連接的通道,當海水流入或流出通道時,引起的空氣壓力會使頂部渦輪機運轉,也就是將波浪能轉換成風能,最後再利用渦輪機來發電。

而有些廠商雖然設備整體是浸泡在海水中,但發電設備並不受影響,荷蘭波浪能公司 Wello 就是一例,設備外型像是一艘船,轉輪與動力設備皆裝置在船體內,可望減少海水侵蝕速度與波浪拍打影響。

目前來看,波浪能設備都千奇百怪,各有各的優缺點與適合的地點,只能說為了延長設備使用時間、降低維修成本,各家也是使出渾身解數。

(合作媒體:科技新報。圖片來源:Eco Wave Power

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