豐田壓重本賭氫燃料電池車會有未來嗎?

發佈日期: 2017 年 04 月 17 日 18:05 | 作者: | 分類: 產業資訊
電動車 (EV) 被視為環保指標已多年,然而日本豐田汽車(Toyota)和荷蘭皇家殼牌(Royal Dutch Shell)石油則相信將來人類的運輸會以氫燃料電池汽車(FCV)為大宗,Toyota 也對自家生產的 Mirai(未來)車系抱有高度期待,希望普及氫燃料電汽車,積極降低生產成本,以及廣找資源建設加氫站。
 
根據 Financial Times 金融時報報導,在日本豐田汽車總部附近的小工廠裡,有一菁英團隊正著手研發氫燃料電池汽車。豐田的 Mirai 和美國電動車大廠特斯拉(Tesla)在推廣環保汽車的理念上截然不同,前者看好氫燃料電池未來取得容易與超低的污染性,後者則是看好高密度高容量鋰電池未來成本更進一步降低後,以鋰電池在家用、工業用儲存電能,以及和鋰電池電動車體系整合的諸多可能性。特斯拉舵手馬斯克(Elon Musk)就曾經對豐田的氫燃料電池車的構想嗤之以鼻。
 
氫燃料電池車普及有三大困難點
 
由於氫料電池被視為零汙染的汽車,市場上也預見北美洲、歐洲和亞洲在政策上有機會能支持氫料電池汽車。但讓氫料電池汽車普及化還有很多需要克服的地方,其中一個主要原因即是民眾對氫燃料電池汽車接受度還不大,認識度也不夠。
 
其次,氫燃料科技在目前的市場上相對價格高昂為另一個原因。Toyota 的生產線要組裝出一台燃油引擎汽車的時間相當短,但是要組裝出一台Mirai卻要花72分鐘。
 
第三個主要原因是,氫燃料電池需要廣設加氫站,在全球當然是非常不普及,即便是豐田大本營市場的日本,加氫站的設置仍不夠快。目前在日本只有不到一百座氫燃料補充站,這種設施可以幫氫燃料電池車加氫,很類似傳統汽車要開去加油站加汽油,兩者的差別在於,一個是透過氫燃料產生電力去驅動氫燃料電池車上的馬達來行駛,一個是透過引擎燃燒油箱裡面的汽油行駛。
 
不但如此,一個氫燃料補充站的造價現階段高達 450 萬美元,這樣高的成本是儲存氫燃料的技術,需要比存放汽油要考量到更多的安全性,而豐田與合作廠商方面認為,未來儲存氫燃料的成本可望透過技術的進步而降低。裝在車上的整體氫燃料電池模組成本目前也相對是高,需要更多製程上的進步與規模經濟來降低成本。
 
日本現在的目標是 2020 年全日本有超過 160 座以上的氫燃料補充站,2030年時全日本要有 900 座氫燃料補充站,屆時預估日本市場約有 80 萬輛氫燃料電池車,那時候的經濟規模與相關效益才夠大,而日本政府也設法補貼業者建構加氫站的成本,期望達到雙贏,但整體來說,加氫站的建構現在仍相對是緩慢的。
 
日本以外,為了達到汽車零排放和溫室氣體減量的目標,美國加州在氫燃料電池車和加氫站設置的進度領先各國。民間廠商紛紛和政府合作,預計在 2024 年,加州州內可以成功設置 100 家氫燃料補充站。而歐洲與其他市場,有關氫燃料補充站的建構和計畫案,也越來越多,但還不到能夠大規模推動氫燃料電池車的時間點。
 
    
(豐田於美國官方網站販售的 Mirai 輕燃料電池車,網頁提供三年租賃使用成本與購買使用成本的試算)
 
 
豐田對氫燃料電池車的豪賭
 
工業策略、能源安全和物理學上,日本是在氫燃料電池上下注最多的國家。日本打算在 2020 年的東京奧運上大力推廣使用氫燃料電池車和氫燃料電池巴士,不但可載奧運選手從選手村進入會場,場館之間的聯絡,以及可能會擴大使用範圍,正積極為打入全球市場先試水溫。
 
豐田汽車目標於 2020 年銷售氫燃料電池車達3萬輛,也就是 2017 年燃料電池生產量的 10 倍。豐田也對外表示,並且希望在 2020 年東京奧運之前,可以至少引進 100 輛氫燃料巴士到東京都區域使用。
 
日本經濟產業省(METI)官員指出,「日本沒有很多天然資源,因此不管是德國、加州和中國,對於潔淨能源和能源安全的需求漸漸受到重,但日本在環境上、能源安全以及工業策略上跟其他國家有差異,因此對於氫燃料電池汽車上的重視自然有所不同。」
 
但從豐田官方網站以及企業對外的宣傳來看,未來這款車的活動,以及相關事務的能見度、頻率,在 2016 年之後的聲音逐漸變少了,不若 2015 年推出時的意氣風發。豐田這款車在日本與其他海外市場的銷售,並沒有獲得市場的青睞,銷量不如預期是一大隱憂。而前述加氫站的建設效率不夠快,確實是這款車推廣上的一大阻礙。不然光以豐田計算的整體使用成本來看,氫燃料電池車並不輸給純電動車,甚至有更好之勢,但這是建立在有政府補貼的效應下。
 
2017 年 2 月 15 日,豐田召回了大約 2,800 台號稱零排放污染的 Mirai,主要是為了解決這款車上面的燃料電池系統輸出電壓的問題,車廠提供燃料電池系統軟體的更新,雖然整個維修過程只要半個小時,不過對於目前出貨量仍少的 Mirai 車款而言,不免給人還需要再精進的印象。
 
長期以往,豐田帶頭的輕燃料電池車陣營,在沒有確保便宜、容易取得的氫燃料來源的情況下,可能除了日本政府提攜的動能外,自己得更加把努力了,不然到了 2020 年東京奧運結束後,氫燃料電池車的整體普及率離下一個 2030 年目標還很遠,市場也會質疑這是否將成為一個不容易實現美夢的錢坑。( 文:Delilah, Ivan / EnergyTrend )
 
(首圖來源:Toyota)

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